Peligros en un pastillero: adicción a los opioides, muerte

Por Martha Michael

Peligros en un pastillero: adicción a los opioides, muerte

Los números no mienten y dicen una verdad terrible. Pocas tendencias son tan evidentes como el aumento del uso de opioides y la consiguiente epidemia de adicción.

Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, aproximadamente 115 estadounidenses mueren por sobredosis todos los días. Y las tasas de adicción a los opioides, incluidos los sintéticos como el fentanilo, la heroína y los analgésicos recetados, son alarmantes.

Es más que una crisis de salud pública: afecta a la sociedad en muchos niveles, incluido un impacto económico creciente. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que los opioides recetados por sí solos cuestan a los estadounidenses y a las empresas $ 78.5 mil millones al año, incluidos los gastos de atención médica, la pérdida de productividad, el tratamiento de adicciones y los costos criminales.

Tres olas de la crisis

La epidemia comenzó a principios de la década de 1990 cuando la tasa de prescripciones de opioides aumentó drásticamente, según el National Capital Poison Center. Las compañías farmacéuticas aseguraron a la comunidad médica que no había amenaza de adicción, una noción que fue refutada con el tiempo.

Una segunda ola desastrosa siguió en 2010 cuando hubo esfuerzos para reducir las prescripciones de opioides, lo que dificultó su obtención. Los pacientes recurrieron a algo más fácil de obtener y más barato, aunque ilegal: la heroína.

El aumento del consumo de heroína fue una consecuencia de la igualdad de oportunidades, para ambos sexos, en una amplia gama de edades y niveles económicos. Un 80 por ciento de los consumidores de heroína informó haber comenzado con opioides recetados antes de recurrir a la droga ilegal, y las muertes por sobredosis de heroína aumentaron un 286 por ciento entre 2002 y 2013.

Además de eso, los usuarios contraían enfermedades como el VIH / SIDA y las hepatitis B y C causadas por las agujas.

Una tercera ola comenzó a colapsar en 2013 con un número récord de muertes por opioides sintéticos como el fentanilo, que alcanzó su nivel más alto en 2016, con 20.000 muertes. Si bien la mayoría de ellos fueron causados ​​por el uso ilícito de opioides, no por fentanilo médico recetado para reemplazar otras drogas de abuso, el uso aparentemente inocente de opioides ha sido devastador. Los datos del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas muestran la amplia gama de su impacto, que afecta a millones en todo el país.

  • Aproximadamente del 21 al 29 por ciento de los pacientes con dolor crónico abusan de los opioides recetados
  • Aproximadamente entre el 4 y el 6 por ciento de ellos recurren posteriormente a la heroína
  • De 2016 a 2017, las sobredosis de opioides aumentaron un 30 por ciento en 45 estados
  • En el mismo período, el Medio Oeste experimentó un aumento del 70 por ciento en las sobredosis de opioides.

Envío de un SOS

Continuamente se están diseñando estrategias para responder a la crisis de adicción a los opioides.

En un discurso ante la Cumbre Nacional sobre Abuso de Drogas y Heroína con Receta Médica en Georgia, el exsecretario de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Thomas E. Price, MD, habló sobre algunas de las principales prioridades del HHS:

  • Mejor acceso a los servicios de tratamiento y recuperación.
  • Mayor comprensión de la adicción a los opioides a través de la vigilancia de la salud pública
  • Apoyo a la investigación sobre el dolor y la adicción
  • Prácticas mejoradas para el manejo del dolor

La agencia de investigación médica National Institutes of Health lanzó la Iniciativa HEAL, que significa Ayuda para acabar con la adicción a largo plazo. El esfuerzo se centra en el descubrimiento de nuevos métodos para prevenir el abuso de opioides, tratar los trastornos por uso de opioides y controlar el dolor.

La agencia está abordando la intervención de reversión de sobredosis y el apoyo para la recuperación. Los NIH están realizando más investigaciones para encontrar métodos para tratar a los 25 millones de estadounidenses que padecen dolor crónico.

Trazando un nuevo rumbo

Los esfuerzos de los NIH para avanzar en nuevas direcciones han llevado al desarrollo de una forma nasal de naloxona, un aerosol nasal que ayuda a revertir la sobredosis de opioides. Remedios como este son importantes, pero la agencia también tuvo éxito en tratamientos alternativos para el dolor, porque la mejor esperanza para reducir la epidemia de opioides es evitar el uso de analgésicos adictivos para empezar. El NIH ha encontrado evidencia de que las técnicas no farmacológicas y para la mente / cuerpo como el yoga, el tai chi, la acupuntura y la meditación de atención plena están ofreciendo alivio para el manejo del dolor a los pacientes.

Entre ellos, la atención quiropráctica lidera el camino en el tratamiento natural y no invasivo para las personas que luchan contra el dolor crónico de afecciones como la artritis reumatoide, la osteoartritis y la fibromialgia. La experiencia de los quiroprácticos en la estructura y función de la columna, el centro neurálgico del cuerpo, hacen de los profesionales de la quiropráctica una autoridad colectiva sobre el origen y el tratamiento del dolor.

Aunque algunos estadounidenses recurren a los quiroprácticos después de un trauma, millones de personas los visitan para controles regulares para controlar su salud espinal diaria. Para los pacientes que sufren de dolor crónico, sus tratamientos tienen como objetivo minimizar los síntomas dolorosos y evaluar cualquier cambio en su condición. Un subproducto positivo de buscar atención quiropráctica es que se elimina la amenaza de la adicción. Eso, en sí mismo, puede salvar vidas.

En su discurso en la cumbre, el Dr. Price dijo:

“Para detener realmente esta crisis, tenemos que evitar crear dependencia en primer lugar. Y eso significa revisar y repensar la revolución en el manejo del dolor que ha tenido lugar durante las últimas décadas, que ha hecho mucho bien pero también ha tenido devastadoras consecuencias no deseadas para millones de pacientes. Había, y todavía existe, una sensación generalizada de que los médicos serían juzgados en parte en función de qué tan satisfechos estuvieran los pacientes con el tratamiento para el dolor que recibieron, un tema que se animaba a los pacientes a convertir en una preocupación médica central. Lamentablemente, esto, junto con una escasa apreciación de los riesgos de los opioides, llevó a muchos a recetarlos cuando ni siquiera eran necesarios «.

Eso nos ha llevado a una epidemia, una que exige una acción que no involucre un pastillero.