Imagenes de la columna vertebral sin nombres

Cuántas vértebras componen la columna vertebral

El atlas es la vértebra más alta y, junto con la C2, forma la articulación que une el cráneo con la columna vertebral. Su principal peculiaridad es que no tiene cuerpo, y esto se debe a que el cuerpo del atlas se ha fusionado con el de la vértebra siguiente.
Forma el pivote sobre el que gira la C1. La característica más distintiva de este hueso es la fuerte apófisis odontoides (dens) que se eleva perpendicularmente desde la superficie superior del cuerpo. El cuerpo es más profundo por delante que por detrás, y se prolonga hacia abajo en la parte anterior de manera que se superpone a la parte superior y anterior de la tercera vértebra. Las lesiones de la C-1 y la C-2 pueden provocar la pérdida de muchas funciones involuntarias, incluida la capacidad de respirar, lo que hace necesario el uso de ayudas respiratorias como ventiladores o marcapasos diafragmáticos.
La lesión del tercer hueso de la columna vertebral suele provocar dolor, hormigueo y, a veces, entumecimiento en los brazos, el cuello y la cabeza. Si la raíz nerviosa de la cuarta vértebra cervical (C4) también está afectada, el dolor suele sentirse en la parte superior de los brazos y los hombros, así como en la parte inferior del cuello.

Diagrama de la columna vertebral humana

La parte inferior de la espalda comprende la columna lumbar, que está formada por huesos vertebrales, discos intervertebrales, nervios, músculos, ligamentos y vasos sanguíneos. La médula espinal termina en la parte superior de la columna lumbar, y el resto de las raíces nerviosas, llamadas cauda equina, descienden por el resto del canal espinal.
Aunque la columna lumbar es robusta y resistente, está sometida a un alto grado de tensión y cargas, lo que puede causar diversos problemas, que se traducen en dolor. Este artículo ofrece una visión general de la columna lumbar, incluyendo su anatomía y los posibles problemas que pueden producirse en esta región.
Vista de lado, la columna lumbar tiene una curva lordótica cóncava que ayuda a distribuir los pesos y a reducir la concentración de tensiones. Un aumento o disminución de esta lordosis puede contribuir a la aparición de dolor lumbar.2
Las estructuras de un segmento de movimiento se mantienen unidas por una red de ligamentos, músculos y tendones. Los médicos suelen nombrar los segmentos de movimiento al referirse a los trastornos lumbares, como la degeneración discal L4-L5.

Qué nervios espinales afectan a qué partes del cuerpo

La escoliosis es una curvatura anormal de la columna vertebral. La escoliosis puede deberse a varias causas estructurales, aunque la forma más común de escoliosis es la llamada escoliosis idiopática, que no tiene causa conocida. La escoliosis también puede producirse con malformaciones congénitas de la columna vertebral o puede deberse a la degeneración de la misma.
La escoliosis puede producirse en dirección mediolateral o anteroposterior. En la dirección mediolateral, la curvatura es hacia la derecha o hacia la izquierda y se denomina según la dirección de la convexidad de la curva. En la dirección anteroposterior, la curvatura se denomina cifosis (aumento de la convexidad posterior de la columna) o lordosis (aumento de la concavidad posterior de la columna). La mayoría de las escoliosis también tienen un componente de rotación.
Muchos cirujanos solicitan vistas de tensión o de flexión lateral de la columna vertebral para proporcionar información pronóstica adicional para la planificación preoperatoria. En los pacientes posquirúrgicos, las radiografías convencionales también sirven para reevaluar la curvatura de la columna y la integridad de la instrumentación de la columna.

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El cuello forma parte de una larga columna flexible, conocida como columna vertebral o espina dorsal, que se extiende por la mayor parte del cuerpo. La columna cervical (región del cuello) está formada por siete huesos (vértebras C1-C7), que están separados entre sí por discos intervertebrales. Estos discos permiten que la columna se mueva libremente y actúan como amortiguadores durante la actividad.
En la parte posterior de cada cuerpo vertebral hay un arco óseo que forma un espacio longitudinal hueco y continuo, que recorre toda la espalda. Este espacio, llamado canal espinal, es la zona por la que pasan la médula espinal y los haces nerviosos. La médula espinal está bañada por líquido cefalorraquídeo (LCR) y rodeada por tres capas protectoras llamadas meninges (duramadre, aracnoides y piamadre).

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