La precaución es alta, pero el COVID está al acecho

Por Martha Michael

La precaución es alta, pero el COVID está al acecho

Scott Dixon y su equipo con máscaras en Victory Lane en Road America. Foto de Chris Owens.

Como muchas corporaciones en casi todas las industrias, las organizaciones atléticas están tratando de navegar la crisis del COVID-19 para que los atletas profesionales vuelvan a la acción este año para sus fanáticos (y sus resultados finales). Muchos están comenzando o reiniciando la temporada con solo fanáticos virtuales, y se han implementado algunos protocolos nuevos e interesantes para reducir el riesgo de infección para los jugadores y socios del equipo en un intento de brindarles a los fanáticos del deporte en todo el país algo que quieren: una temporada.

Minimizar el riesgo de COVID-19

Para los jugadores de las Grandes Ligas, los entrenamientos de primavera en docenas de campamentos se convirtieron en entrenamientos de verano en sus propios estadios cuando los equipos comenzaron el 1 de julio después de que se pidiera un tiempo fuera para todos los equipos a mediados de marzo. Pero los cambios más grandes se están produciendo durante la temporada de béisbol, comenzando sin fanáticos en las gradas y un intento de reducir la interacción entre los fanáticos y los jugadores fuera del estadio para evitar el contagio.

Para minimizar el riesgo de infección entre los jugadores, se implementaron algunos protocolos COVID-19. Los jugadores no permiten escupir, lo cual es un movimiento monumental; escupir es tan común como rascarse y 0-2 bolas curvas entre los jugadores de ligas mayores (y menores). Además, a los lanzadores se les permite llevar un trapo mojado para humedecer sus manos para que no se laman los dedos. Será extraordinariamente interesante ver si los jugadores pueden obedecer porque a menudo se trata de reacciones automáticas, como encender una señal de giro mientras se conduce; se hace sin pensar.

A todos los jugadores se les tomará la temperatura cada dos días y si se registra por encima de los 100.4 grados Fahrenheit, serán enviados a casa. Se ha indicado a los jugadores que se tomen sus propias temperaturas antes de presentarse al estadio todos los días y, si es alta, que se queden en casa.

Un año como ningún otro

Como muchos deportes, el calendario de MLB se redujo a 60 juegos. Hay 40 juegos dentro de la división y 20 juegos de interliga en lugar de los tradicionales 162 juegos en una temporada. Por otra parte, las 500 millas de Indianápolis se reprogramaron para el 23 de agosto de 2020 en el Indianapolis Motor Speedway, un descanso de su tradicional fin de semana del Día de los Caídos, pero la histórica carrera número 46 del Gran Premio de Long Beach (California) fue cancelada. El propietario de la NTT IndyCar Series, Roger Penske, ha dicho que la Indy 500, la carrera más grande del mundo, no correrá a menos que haya fanáticos presentes, y por lo general hay alrededor de 300,000 de ellos a lo largo del recorrido de 2.5 millas.

La Serie de la Copa NASCAR comenzó en Daytona el 9 de febrero de este año, pero fue interrumpida debido a la crisis del coronavirus; La carrera en Texas Motor Speedway, originalmente programada para el 29 de marzo, finalmente se llevó a cabo el 19 de julio. Cuando los stock cars salieron a la pista en Bristol (Tennessee) Motor Speedway el 15 de julio con la asistencia de fanáticos, fue la primera carrera deportiva importante evento en Estados Unidos que incluyó un número significativo de espectadores en el lugar en un entorno de “arena” cerrado desde el cierre de la pandemia; había unos 20.000 aficionados en una pista de media milla con capacidad para más de 160.000.

Por el contrario, los funcionarios del PGA Tour decidieron jugar al golf sin la presencia de aficionados durante el resto de la temporada. Primero respondieron a la pandemia cancelando el partido por el Campeonato de Jugadores programado para el 12 y 15 de marzo y regresaron al campo el 11 de junio, con tres de los cuatro torneos principales pospuestos.

Los campeonatos de baloncesto masculino y femenino de la NCAA fueron cancelados por completo para disgusto de los jugadores y de todos los que esperaban ganar su grupo de March Madness de la oficina.

La temporada de la Liga Nacional de Hockey se suspendió indefinidamente. A principios de este mes, la NHL informó que 35 jugadores habían dado positivo por COVID-19.

La Asociación Nacional de Baloncesto informó que 25 jugadores dieron positivo. La NBA fue el primer deporte en reaccionar al COVID-19 con su cierre el 11 de marzo después de que el centro estelar de Utah Jazz Rudy Gobert dio positivo. La NBA se reanudará el 30 de julio para 22 de sus 30 equipos. Todos los juegos restantes, ocho juegos para establecer cabezas de serie para los playoffs, se jugarán en tres sitios en Walt Disney World Resort en Florida sin fanáticos.

La Liga Nacional de Fútbol Americano no ha finalizado el plan para su temporada de otoño, pero una nota siniestra es que los Denver Broncos han ofrecido reembolsos a los poseedores de boletos para la temporada 2020 antes de la apertura programada de los campos de entrenamiento el 28 de julio. Es una tarea logística compleja, compitiendo en 22 estados con más de 2,000 jugadores y cientos de personal colateral.

Desde que se cancelaron temporadas enteras durante la Segunda Guerra Mundial, los deportes no habían cambiado tanto.

Minimizar el riesgo de lesiones

Si bien la reducción del riesgo de infección por coronavirus ha sido objeto de una mayor atención, las restricciones de entrenamiento necesarias han aumentado la posibilidad de que los jugadores se lesionen físicamente este año. Un artículo en Ciencia diaria dice que los atletas que regresan a los deportes de contacto corren un gran riesgo.

Aunque muchas personas han continuado su acondicionamiento por su cuenta, en algunos casos no es suficiente, dice el profesor Keith Stokes de la Universidad de Bath y el Rugby de Inglaterra en el Reino Unido.

“Esto se debe a que, además de la aptitud física, estas actividades deportivas requieren entrenamiento en situaciones de evasión (maniobras) y de contacto”, dice. «También es casi imposible practicar y perfeccionar las habilidades para la estrategia de juego cuando se trabaja solo».

Esa es una razón que contribuye a que el sindicato de jugadores de la NFL negoció dos juegos de exhibición menos esta temporada antes de su esperanzador inicio en septiembre. Los investigadores citan el cierre patronal de 20 semanas de la NFL en 2011 como ejemplo. Hubo más lesiones de lo habitual cuando los jugadores regresaron al campo, y para la mayoría fue un problema literal del talón de Aquiles.

Sin las instalaciones de entrenamiento adecuadas para prepararse para la temporada, los atletas carecen de la progresión de acondicionamiento necesaria para altos niveles de rendimiento. Eso significa que deben tener más precaución al regresar al campo de juego.

Algunas de las medidas sugeridas para estos deportistas que regresan son:

  • Mide la intensidad del entrenamiento según la preparación del individuo.
  • Tenga especial cuidado con las víctimas de COVID-19 recuperadas
  • Anime a los atletas a abordar sus propias áreas débiles antes de regresar
  • Dale a cada jugador un examen de salud

Ayuda de quiroprácticos

Debido a los contratiempos de una capacitación inadecuada, los quiroprácticos del equipo tienen un trabajo más grande de lo habitual este año. La atención quiropráctica es un tratamiento confiable para los jugadores profesionales, tanto dentro como fuera del campo, ya que ayudan a los atletas a encontrar alivio de las lesiones y a mantener el bienestar durante todo el año.

La mayoría de los equipos profesionales emplean a un quiropráctico deportivo que atiende a las personas y optimiza su desempeño para la organización. Un blog de la Universidad Nacional de Ciencias de la Salud ofrece razones por las que la atención quiropráctica es un beneficio para los atletas:

  • Rango de movimiento mejorado
  • Disminución del dolor
  • Sin riesgo de medicación
  • Tratamiento no invasivo

Los programas deportivos de todo el mundo están considerando los riesgos para la salud y tomando algunas medidas históricas. Sin aficionados presentes para ver tiros libres y jonrones, muchas franquicias están perdiendo millones de dólares. Pero es un pequeño precio a pagar por una buena salud. Después de todo, los fanáticos no son los únicos que necesitan ir a lo seguro.