Fractura de vertebra cervical

Ortobulón de fractura de columna cervical

Una fractura cervical significa que se ha roto un hueso en la región cervical (cuello) de la columna vertebral. Una dislocación cervical significa que se ha producido una lesión de ligamentos en el cuello y que dos (o más) de los huesos contiguos de la columna vertebral se han separado anormalmente entre sí, causando inestabilidad. Los pacientes pueden tener una fractura o una luxación cervical, o ambas. Las fracturas y luxaciones de la columna cervical no son infrecuentes, y representan casi la mitad de todas las lesiones de la columna vertebral que se producen cada año. Según un estudio publicado por Lasfargues en 1995, cada año se producen más de 25.000 fracturas cervicales en Estados Unidos. La mayoría de las fracturas y luxaciones de la columna vertebral se producen en la columna cervical porque es la parte más móvil de la columna vertebral y, comprensiblemente, la más vulnerable a las lesiones. Aunque la región lumbar (espalda baja) suele lesionarse durante actividades cotidianas laboriosas y de baja energía, el cuello tiene más probabilidades de lesionarse durante traumatismos de alta energía, como los accidentes de tráfico.

Fractura cervical c2

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Una fractura cervical, comúnmente llamada fractura de cuello, es una fractura de cualquiera de las siete vértebras cervicales del cuello. Ejemplos de causas comunes en los seres humanos son las colisiones de tráfico y las zambullidas en aguas poco profundas. El movimiento anómalo de los huesos del cuello o de los trozos de hueso puede causar una lesión de la médula espinal que provoque pérdida de sensibilidad, parálisis o, por lo general, la muerte instantánea.
Se necesita una fuerza considerable para causar una fractura cervical. Las colisiones con vehículos y las caídas son causas comunes. Una torsión fuerte y repentina del cuello o un golpe fuerte en la cabeza o en la zona del cuello pueden causar una fractura cervical.
Una historia clínica y una exploración física pueden ser suficientes para despejar la columna cervical. Las reglas de predicción clínica más destacadas para determinar qué pacientes necesitan imágenes médicas son la regla canadiense de la columna cervical y el Estudio Nacional de Utilización de Radiografías de Emergencia (NEXUS)[1].

Tratamiento de la fractura de la columna cervical

Una mujer de 36 años sufre un accidente de tráfico en el que es embestida por detrás a menos de 5 MPH. Acude a urgencias quejándose de dolor y rigidez localizados en el cuello. En la exploración física tiene sensibilidad paraespinal en la región cervical. Tiene una limitación de la movilidad en todos los planos debido al dolor. Su examen motor, sensorial y de reflejos es normal en las extremidades superiores e inferiores. Se obtienen radiografías que se muestran en las figuras A, B, C y D. Los servicios de urgencias trajeron una foto de los daños en su coche que se muestra en la figura D. ¿Cuál de las siguientes opciones es la más apropiada para el tratamiento de la lesión de esta paciente?

Tratamiento de las fracturas de la columna cervical

Los siete huesos del cuello son las vértebras cervicales. Sostienen la cabeza y la conectan con los hombros y el cuerpo. Una fractura, o rotura, en una de las vértebras cervicales se denomina comúnmente fractura de cuello.
Cualquier lesión en las vértebras puede tener graves consecuencias porque la médula espinal, la conexión del sistema nervioso central entre el cerebro y el cuerpo, pasa por el centro de las vértebras. Los daños en la médula espinal pueden provocar parálisis o la muerte. Una lesión de la médula espinal a nivel de la columna cervical puede provocar una parálisis temporal o permanente de todo el cuerpo desde el cuello hacia abajo.
En una situación de traumatismo, se debe inmovilizar el cuello hasta que se tomen radiografías y las revise un médico. El personal médico de emergencia asumirá que una persona inconsciente tiene una lesión en el cuello y responderá en consecuencia. La víctima puede sufrir un shock y una parálisis temporal o permanente.
Los pacientes conscientes con una lesión cervical aguda pueden tener o no un fuerte dolor de cuello. También pueden tener un dolor que se extiende desde el cuello hasta los hombros o los brazos, debido a que la vértebra comprime un nervio. Puede haber algunos hematomas e hinchazón en la parte posterior del cuello. El médico realizará un examen neurológico completo para evaluar la función nerviosa y puede solicitar estudios radiográficos adicionales, como una resonancia magnética o una tomografía computarizada (TC), para determinar el alcance de las lesiones.

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