Columna vertebral torcida en adultos

Columna vertebral curvada en la parte inferior de la espalda

La escoliosis es más frecuente en niños y adolescentes. Sin embargo, los adultos también pueden ser diagnosticados con escoliosis, ya sea cuando una curva que existía en su juventud progresa, o como una condición de novo (recién diagnosticada) que puede ser resultado de cambios degenerativos en la columna vertebral u osteoporosis.
Figura 5: Diagrama que muestra las secciones de la columna vertebral sana, con la sección del cuello (cervical) en la parte superior, seguida por las secciones torácica y lumbar, el sacro y el cóccix (coxis). La curvatura que se muestra en la imagen de la izquierda es la curva normal de la columna vertebral cuando se ve de lado (no es escoliosis).
Los síntomas más comunes de la escoliosis en los adultos son el dolor y, a menudo, una protuberancia visible en la espalda en el lugar de este dolor. Con menos frecuencia, las personas pueden experimentar fatiga, pérdida de altura o sensación de plenitud cuando, en realidad, el estómago está vacío.
El médico también utilizará el examen físico y las imágenes para evaluar al paciente en busca de signos de estenosis espinal (el estrechamiento o la compresión del canal espinal). Pueden solicitarse pruebas adicionales si hay indicios de que la función pulmonar (respiración) del paciente se ve afectada por la escoliosis. En raras ocasiones, los pacientes con una deformidad grave de la escoliosis pueden desarrollar una cardiopatía pulmonar, que requerirá la evaluación y el tratamiento de otros especialistas médicos.

Síntomas de la escoliosis en adultos

La escoliosis es más frecuente en niños y adolescentes. Sin embargo, los adultos también pueden ser diagnosticados con escoliosis, ya sea cuando una curva que existía en su juventud progresa, o como una condición de novo (recién diagnosticada) que puede ser resultado de cambios degenerativos en la columna vertebral u osteoporosis.
Figura 5: Diagrama que muestra las secciones de la columna vertebral sana, con la sección del cuello (cervical) en la parte superior, seguida por las secciones torácica y lumbar, el sacro y el cóccix (coxis). La curvatura que se muestra en la imagen de la izquierda es la curva normal de la columna vertebral cuando se ve de lado (no es escoliosis).
Los síntomas más comunes de la escoliosis en los adultos son el dolor y, a menudo, una protuberancia visible en la espalda en el lugar de este dolor. Con menos frecuencia, las personas pueden experimentar fatiga, pérdida de altura o sensación de plenitud cuando, en realidad, el estómago está vacío.
El médico también utilizará el examen físico y las imágenes para evaluar al paciente en busca de signos de estenosis espinal (el estrechamiento o la compresión del canal espinal). Pueden solicitarse pruebas adicionales si hay indicios de que la función pulmonar (respiración) del paciente se ve afectada por la escoliosis. En raras ocasiones, los pacientes con una deformidad grave de la escoliosis pueden desarrollar una cardiopatía pulmonar, que requerirá la evaluación y el tratamiento de otros especialistas médicos.

Ejercicios para la escoliosis en adultos

La escoliosis suele descubrirse durante el crecimiento en la infancia o la adolescencia (escoliosis pediátrica). Cuando comienza o se detecta después de la pubertad, se denomina “escoliosis del adulto” porque la curvatura se descubre después del crecimiento completo del esqueleto.
La escoliosis es una curvatura anormal de la columna vertebral. La columna vertebral tiene una curvatura natural hacia delante y hacia atrás. Con la escoliosis, la columna gira y desarrolla una curva de lado a lado. Las curvas pueden ser tan leves como 10 grados, o tan graves como 100 grados o más.
La mayoría de los casos de escoliosis son leves y no necesitan tratamiento. En los adultos, el grado de la curvatura de la columna puede determinar o no el tratamiento. El tratamiento está orientado a aliviar los síntomas, y no necesariamente a arreglar la curvatura. El objetivo es siempre disminuir el dolor y mejorar la función.
Aunque la escoliosis en sí misma es indolora, la degeneración normal de la columna vertebral relacionada con la edad puede provocar síntomas. Estos síntomas se tratan de la misma manera tanto si hay escoliosis como si no. La escoliosis sólo se convierte en un factor cuando se considera la cirugía. También es posible que se produzcan cambios en el aspecto del cuerpo en función del grado de la curvatura de la columna vertebral.

Tipos de escoliosis en adultos

La columna vertebral de todo el mundo tiene sutiles curvas naturales. Pero algunas personas tienen curvas diferentes, curvas de la columna vertebral de lado a lado que también tuercen la columna vertebral. Esta condición se denomina “escoliosis”. En una radiografía con una vista frontal o trasera del cuerpo, la columna vertebral de una persona con escoliosis parece más una “S” o una “C” que una línea recta. Estas curvas pueden hacer que los hombros o la cintura de una persona parezcan desiguales. Estas curvas no pueden corregirse simplemente aprendiendo a mantenerse erguido. La escoliosis no se puede provocar; no se produce por llevar mochilas pesadas, participar en deportes enérgicos o adoptar una mala postura.
Además de los dos tipos de escoliosis del adulto que se comentan en esta sección -la escoliosis idiopática del adulto y la escoliosis degenerativa del adulto-, también afectan a los adultos los tipos de escoliosis que se desarrollan a una edad temprana o que son consecuencia de un síndrome distinto.
La escoliosis idiopática del adulto es, en esencia, una continuación de la escoliosis idiopática del adolescente. A veces, una curvatura de la columna vertebral de naturaleza idiopática (causa desconocida) que comenzó durante la adolescencia puede progresar durante la vida adulta. Las curvas pueden aumentar de 0,5° a 2° por año. Es poco probable que las curvas de los adolescentes de menos de 30° progresen de forma significativa en la edad adulta, mientras que las de más de 50° probablemente aumenten de tamaño, por lo que los especialistas en escoliosis de adultos deben controlar las curvas a lo largo del tiempo.

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